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golfbarbade-greenmonkey.jpgAvec de magnifiques panoramas sur l'océan et des fairways faussement engageants, les Caraïbes offrent une expérience de golf unique. Compte rendu.



GREEN MONKEY, SANDY LANE

Où. A 12 km au nord de Bridgetown.

C'est comment.
Le célèbre Green Monkey (le singe vert) a été créé par l'éminent architecte américain Tom Fazio, qui a également conçu le Country Club, bien que les deux golfs aient très peu de choses en commun à part le clubhouse qu'ils partagent.

En théorie, le golf Monkey est l'élément central des 110 villas proposées dans la première phase de développement du domaine lors de son ouverture en 2003. En pratique, c'est un refuge parfait pour les propriétaires irlandais de Sandy Lane et leur entourage. Parmi eux, Tiger Woods, qui s'est marié un mardi au clubhouse avant d'enchaîner, le vendredi, sur une partie de golf sur ce parcours mythique. Son score - 74 - est loin de ses meilleures performances, mais le parcours est plutôt impressionnant et on se doute qu'il avait autre chose en tête. Le coeur du Green Monkey consiste en une enfilade de falaises calcaires qui encadraient autrefois une plantation de canne à sucre. L'endroit offre un décor majestueux, notamment le 16ème trou (par 3), dont les bunkers dissimulent le singe emblématique. Si vous n'êtes pas un client de l'hôtel, vous aurez besoin de la ruse du singe et de la rançon d'un roi pour pouvoir jouer, ce qui ne rendra que plus insupportable toute balle perdue.

Adresse :
St James, Barbade, BB24024.
Contact : tel +1 246 444 2000 ; Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. ; SANDY LANE .
Prix : pour les résidents de l'hôtel, le parcours est à 250 € (départs toutes les dix minutes, de 8h30 à 9h30). Les visiteurs ont droit à un départ par jour pour 2612 € (de un à quatre joueurs). Le prix comprend la voiturette et le driving range.
Location de clubs : 43 € (Callaway).
Horaires : de 7h à 16h30.
Handicap minimum : /
Equipements : parcours 18 trous (par 72, 6714 m).
Après le golf : voir au Country Club.



golfbarbade-sandylane.jpgCOUNTRY CLUB, SANDY LANE

C'est comment. Ouvert à toute personne ayant les moyens de se payer son parcours, le Country Club a eu son heure de gloire en 2006, lorsqu'il a accueilli les World Golf Championships. Pour les touristes golfeurs, il propose un peu (mais jamais trop) de tout : eau, relief et sable, et de vieux arbres parsèment la deuxième moitié du parcours. Dans ce climat généreux, les deux moitiés ressemblent déjà beaucoup plus à un ensemble que lors de l'inauguration du golf en 2001. L'herbe des Bermudes qui recouvre les greens rend la balle rapide dans un sens et lente dans l'autre, difficile de s'y retrouver. Cela rend le putting plus épineux qu'il ne le semble au premier abord.

Adresse : St James, Barbade, BB24024.
Contact : tel +1 246 444 2000 ; Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. ; SANDY LANE .
Prix : résidents de l'hôtel : 105 € ; visiteurs : 124 €. Le prix comprend une voiturette avec GPS et le driving range. Caddy obligatoire : 52 € par voiturette.
Location de clubs : 43 € (Callaway).
Horaires : de 7h à 16h30.
Handicap minimum : /
Equipements : parcours 18 trous (par 72, 6456 m), driving range et practice.
Après le golf : la terrasse du Country Club offre une vue imprenable sur les Caraïbes ; ouvert de 11h à 17h. Dès 7h, les lève-tôt peuvent prendre un bagel ou un panini en guise de petit déjeuner au 19ème trou, sous l'escalier.


   
golfbarbade-trump.jpgTRUMP INTERNATIONAL GOLF CLUB

Où. à 217 km au sud-ouest de la Barbade (à 30 minutes de vol).

C'est comment.
En termes de beauté, les golfs rivalisent avec autant d'acharnement que des prétendantes au titre de Miss Monde. Mais pour produire un candidat aussi renversant que celui-là, il fallait bien toute la vision commerciale et le budget d'un Donald Trump. Situé dans Raffles Resort, sur Canouan, minuscule chaîne de volcans des Iles Grenadines, il commence tout doucement avant de s'élever majestueusement vers son emblématique 13ème trou, sur le toit du monde. Avec la vue sur l'océan de chaque côté du parcours, et les îles que l'on peut apercevoir au loin, il est bien difficile de se concentrer sur la petite boule blanche qui attend d'être envoyée à l'infini - ou, plus probablement, dans la dense végétation qui borde le fairway. Le designer Jim Fazio - le frère de Tom - s'est vu confier un formidable outil de travail et a su en tirer le meilleur, en utilisant le relief pour compenser le manque relatif de terrain disponible. Arriver jusque là vous coûtera un peu, mais vous ne le regretterez pas.

Adresse : Ile Canouan, Saint-Vincent-et-les Grenadines.
Contact : tel +1 784 458 8000 ; RAFFLES ; CANOUAN .
Prix : résidents du resort : 133 € le parcours 18 trous, 77 € le parcours 9 trous et 93 € après 15h. Visiteurs : 187 € (ces prix comprennent une voiturette et le driving range). Packages : 299 € les trois jours (à partir de cinq), 400 € les quatre jours (à partir de sept), 467 € les cinq jours (à partir de dix), 667 € les sept jours (à partir de 14).
Location de clubs : 33 € (Callaway et Taylor Made).
Horaires : de 6h30 à 18h30.
Handicap minimum : /
Equipements : parcours 18 trous (par 72, 5939 m), driving range et practice.
Après le golf : le clubhouse comporte un bar, un billard et un mini-casino avec black-jack et roulette pour contenter les amateurs quand le casino principal est fermé. Les restaurants sont sur la plage - le Jambu's propose un buffet pour le petit déjeuner à partir de 7h et des plats orientaux ensuite tandis que le Gohdal Beach & Bar Grill offre barbecue, grill et bar à salade toute la journée.



golfbarbade-westmoreland.jpgROYAL WESTMORELAND

Où. A 19 km au nord de Bridgetown.

C'est comment. Dessiné par Robert Trent Jones Jr, le Royal Westmoreland a été un pionnier dans le domaine du golf à la Barbade, incitant Sandy lane à placer la barre plus haut. Le Westmoreland est actuellement en train de développer un deuxième parcours 18 trous sur les terres récemment achetées, près de Sugar Hill. Il s'agit surtout d'une société de developpement spécialisée dans la construction de villas à vendre et à louer - les sportifs anglais font de bons clients : Michael Vaughan, Gary Lineker et le champion des US Masters Ian Woosnam font partie des propriétaires. A ses débuts, le rough du Westmoreland était assez punitif, mais les gens ont vite compris l'intérêt de l'éclaircissage pour un jeu plus fluide. Avec sa vue sur l'océan, ses rochers pittoresques et ses massifs de fleurs flamboyantes, ce parcours de championnat est aussi beau que difficile - tout en gardant le plus dur pour la fin avec son dernier obstacle, un ravin volcanique séparant le green du fairway. "Que le vent soit derrière vous et que vos compétences soient à la hauteur pour ce trou difficile" a écrit Trent Jones sur le départ de ce long par 4. Il sait certainement de quoi il parle.

Adresse : St James, Barbade.
Contact : tel +1 246 422 4653 ; Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. ; ROYAL WESTMORELAND .
Prix : locataires d'une villa : 131 € le parcours 18 trous, 65 € le 9 trous ; le ticket pour sept jours coûte 468 €. Visiteurs : 167 €. Départs : tous les jours de 10h20 à 11h ; ils peuvent être réservés une semaine à l'avance. Le prix comprend une voiturette et le driving range.
Location de clubs : 46 € (Ping).
Horaires : de 6h30 à 18h30.
Handicap minimum : /
Equipements : parcours 18 trous (par 72, 6281 m), driving range et practice.
Après le golf : le déjeuner est servi de 11h30 à 15h30 au restaurant du clubhouse. En haute saison (du 15 décembre au 30 avril), allez-y le dimanche pour les grillades, ou bien le mardi soir pour le barbecue (de 18h30 à 21h30). Le bar attenant, ouvert de 9h30 à 20h, dispose d'un billard et le vendredi, durant la haute saison, d'un happy hour de 17h à 19h.



golfbarbade-club.jpgBARBADOS GOLF CLUB

Où. A 13 km de Bridgetown.

C'est comment. Ouvert pour la première fois en 1974 puis premier parcours public du pays en 2000, le Barbados Club bénéficie d'un avantage certain : ses arbres, qui ont largement eu le temps de mûrir durant le dernier quart de siècle. Contrairement à ses rivaux, le golf est assez plat ce qui facilite la marche dans ce climat chaud. La série d'obstacles, notamment ses deux grands lacs et la quantité considérable de corail, participent à ce qui à première vue ressemble à un fairway engageant ; ne vous y trompez pas. Sir Gary Sobers, la plus emblématique des personnes agées de la Barbade, est plus que bienvenu sur tous les parcours de son pays natal, mais il ne passe jamais une semaine sans jouer sur celui-là.

Adresse : Durants, Christ Church, 17090, Barbade.
Contact : tel +1 246 428 8463 ; Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. ; GOLF CLUB .
Prix : 82 € le 18 trous, 47 € le 9 trous ; les trois jours à partir de 230 €, les cinq jours à partir de 366 € et les sept jours à partir de 466 €. Voiturette : 13-20 €.
Location de clubs : 16 € pour 18 trous, 10 € pour 9 trous (Cobra).
Horaires : de 7h à 16h30.
Handicap minimum : /
Equipements : parcours 18 trous (par 72, 6222 m), filets de practice, chipping et putting green.
Après le golf : Avec sa petite terrasse donnant sur le lac, le modeste clubhouse de style colonial fait un 19ème trou décontracté, que ce soit pour y prendre une bière ou un repas. Demandez Sir Garfield Sobers, qui y est régulièrement aperçu en train de boire un verre de Banks. Le restaurant, de style "sports bar", se trouve dans l'aile est du clubhouse ; ouvert de 10h à 19h.

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