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Air New Zealand a temporairement suspendu certaines de ses liaisons internationales, ce qui va affecter près de 14 000 passagers, en raison de problèmes affectant certains des moteurs Rolls-Royce équipant sa flotte de Boeing 787-9.

Air New Zealand a déclaré dans un communiqué de presse que Rolls-Royce, dont les moteurs équipent les avions civils et militaires, oblige les exploitants de ses moteurs de type Trent 1000 TEN à effectuer des travaux de maintenance plus fréquents en raison d’un problème lié aux aubes de turbine haute pression de ce moteur.

Air New Zealand, qui possède 10 moteurs Trent 1000 TEN installés sur sa flotte de 787-9 (composée de 14 avions), a déclaré à Rolls-Royce qu'aucun moteur de remplacement n'était disponible pendant la durée des travaux de maintenance et a déclaré à Air New Zealand qu’il y avait un temps d’attente important pour les services de réparation ».

«Les changements d'horaire sont maintenant inévitables. D'autres modifications peuvent également être nécessaires à mesure que la compagnie aérienne avance dans les procédures de vérifications des moteurs », lit-on dans un communiqué de presse de la compagnie aérienne.

Dave Wilson, capitaine de 787, directeur principal de la flotte d'Air New Zealand, a déclaré: «compte tenu des besoins en maintenance de nos moteurs, nous nous attendons à ce que certains d'entre eux soient inspectés en décembre et en janvier, puis entretenus par Rolls-Royce à l'étranger. Malheureusement, Rolls-Royce n'a pas la capacité d’atténuer cette pression.

«Notre flotte compte 14 avions 787-9 Dreamliner et quatre moteurs de rechange pour les propulser. Cependant, tous ces moteurs de rechange sont dans des sites Rolls Royce à l’étranger, en cours de service ou en attente d’un créneau horaire », at-il ajouté.

Quels routes seront touchées?

La compagnie aérienne a suspendu son service saisonnier bi-hebdomadaire entre Christchurch et Perth, le qualifiant de «changement le plus important». Un total de 62 vols ont été annulés. Cette liaison est normalement exploitée du 14 décembre 2019 au 28 mars 2020.

La compagnie aérienne annulera également son deuxième vol quotidien Auckland-Perth du 10 décembre 2019 au 5 janvier 2020, mais continuera d'exploiter ses vols de 11h10 Auckland-Perth et de 18h50 Perth-Auckland comme prévu.

En dehors de la route de Perth, les annulations internationales suivantes auront également lieu entre le 10 décembre 2019 et le 2 janvier 2020: (toutes les dates sont exprimées en heure locale):

Vol Route Status
NZ105 Auckland – Sydney Annulé 29 Décembre
NZ108 Sydney – Auckland Annulé 29 Décembre
NZ107 Auckland – Sydney Annulé 12 Décembre, 2 Janvier
NZ109 Auckland – Sydney Annulé 10, 13, 16, 17, 18, 29 Décembre
NZ110 Sydney – Auckland Annulé 12 Décembre, 2 Janvier
NZ112 Sydney – Auckland Annulé 10, 13, 16, 17, 18, 29 Décembre
NZ270 Auckland – Tonga Annulé 30 Décembre
NZ273 Tonga – Auckland Annulé 30 Décembre

Air New Zealand a annoncé qu'elle commencerait à traiter les modifications apportées aux réservations des clients cette semaine, puis contacterait directement les clients concernés par ces modifications pour leur fournir de nouvelles informations de voyage.

Les clients ayant réservé via un agent de voyages (y compris les agents de voyages en ligne) seront contactés par leur agent de réservation. Les informations les plus récentes sur les modifications éventuelles seront également publiées dans la section Alertes voyages du site Web d’Air New Zealand (la compagnie aérienne indique qu’elle encourage les clients à consulter cette page avant d’appeler le centre de contact de la compagnie aérienne). Les clients peuvent également contacter directement la compagnie aérienne via les médias sociaux.

Le directeur du service clientèle et des communications d’Air New Zealand, Doug Grant, a déclaré que si la compagnie aérienne ne s’attendait toujours pas à avoir encore des problèmes avec ses moteurs Rolls-Royce, elle est bien placée pour y faire face avec le moins d’impact possible pour ses clients.

«À l'approche de la saison des vacances, nous sommes parfaitement conscients de l'importance des voyages pour nos clients et les modifications apportées à notre calendrier sont conçues pour minimiser les annulations. Malheureusement, environ 14 000 clients auront leurs vols annulés et nous les remercions d'avance pour leur compréhension».

Nombreux problèmes avec les moteurs Rolls-Royce Trent 1000

Air New Zealand, qui avait sélectionné le Trent 1000 pour ses deux commandes Dreamliner en 2004, a déclaré gérer les problèmes liés aux moteurs Rolls-Royce Trent 1000 depuis décembre 2017, date à laquelle elle avait acquis des avions en leasing pour faire face à ses plannings. La compagnie aérienne a toujours un avion gros porteur loué par la compagnie taïwanaise EVA Air dans sa flotte.

Air New Zealand a loué des aéronefs en wet lease auprès de Hi-Fly (avec l’équipage, la maintenance et l’assurance comprises; un «contrat de location dry lease ne comprend pas ces éléments) à la fin de 2017. Elle a loué un A330 et un A340 pour couvrir un manque de capacité dû à une maintenance imprévue des moteurs Rolls-Royce Trent 1000 qui équipent sa flotte de Boeing 787-9, a rapporté Flight Global à l'époque. En avril 2018, elle a loué un A340 supplémentaire à Hi Fly.

Un certain nombre de compagnies aériennes ont connu des revers en raison de problèmes avec les moteurs Trent 1000 de Rolls-Royce.

Le problème a commencé en août 2016 lorsque la compagnie japonaise All Nippon Airways (ANA) a découvert que, dans certaines conditions de vol, les aubes des compresseurs à l'intérieur du moteur présentaient de la corrosion, selon un article de Reuters publié à l'époque. Ce type de moteur avait déjà subi un problème de corrosion sur la boîte de vitesses en 2012, mais ce problème a été «résolu rapidement».

Plusieurs exploitants aériens de ce type de moteur ont été touchés. Par exemple, en juillet 2017, la compagnie thaïlandaise Thai Airways a été contrainte de démanteler une partie de sa flotte de 787-8 en raison de problèmes de remplacement des turbines du moteur Rolls-Royce Trent 1000, selon Flight Global.

En mai 2018, Rolls-Royce a augmenté sa capacité pour résoudre le problème, notamment en triplant la capacité de maintenance des moteurs concernés, en introduisant une nouvelle technique d'inspection et en accélérant la résolution définitive du problème.

En septembre 2018, Rolls Royce a découvert des problèmes de durabilité sur un nouveau lot de réacteurs Trent 1000 (moteurs appelés «Package B»; les moteurs initialement affectés étaient appelés «Package C»). Environ 166 moteurs du «paquet B» ont dû être inspectés après la découverte de fissures sur les aubes de compresseurs de pression intermédiaires, un problème déjà identifié sur les moteurs du paquet C, a rapporté le Financial Times. Cela porte à 549 le nombre de moteurs à inspecter. Les régulateurs ont imposé des limites aux moteurs présentant ces problèmes de durabilité, obligeant certaines compagnies aériennes à emprunter des routes différentes. Une pénurie de turbines de rechange a également ralenti le processus d’inspection, ce qui a conduit à la mise à terre de dizaines d’avions. Les compagnies aériennes concernées ont dû louer des avions pour continuer à voler.

Le nouveau Trent 1000 TEN a aussi des problèmes

Puis, en avril 2019, le Trent 1000 TEN plus récent, une version améliorée du Trent 1000 (le type de moteur dont les boîtiers B et C ont subi les problèmes susmentionnés), a rencontré des problèmes : on a découvert une détérioration prématurée des aubes sur certains moteurs. Singapore Airlines a mis à terre début avril deux de ses 787-10 à réaction équipés du moteur Trent 1000 TEN.

Lors d’un exposé sur les résultats financiers du mois d'août, le président-directeur général de Rolls-Royce, Warren East, a reconnu que la détérioration prématurée des aubes des Trent 1000 continue de provoquer des «perturbations importantes» pour les exploitants du Boeing 787, les avions étant garés de manière à permettre l'entretien des moteurs mais «beaucoup moins de perturbations» qu'en 2018.

Plus tôt ce mois-ci, Rolls-Royce a déclaré avoir été contraint de retarder l'introduction d'une lame haute pression redessinée pour le Trent 1000 TEN, après avoir découvert qu'elle ne serait pas aussi durable que prévu initialement. La société affirme à présent qu’il «est peu probable» que la lame retravaillée soit prête avant le premier semestre de 2021. Elle devait initialement être introduite début de 2020.

Il convient de noter que, dans son annonce d’aujourd’hui, Air New Zealand a discuté des suspensions de vol liées à ses moteurs Trent 1000 TEN, et non à son package C Trent 1000.

«Il n'y a aucun impact sur les 22 moteurs du modèle Trent 1000 Package C de la compagnie aérienne à la suite de ce problème de pales HPT [turbine haute pression]», a déclaré Air New Zealand dans son communiqué de presse.

Si vous avez du mal à comprendre les problèmes actuels du Trent 1000, vous n’êtes pas les seuls.

Pour les voyageurs d’affaires, le fait est que les compagnies aériennes qui exploitent les moteurs peuvent continuer d’ajuster leurs horaires jusqu’à ce que les problèmes soient résolus.

Pour ceux qui recherchent des informations techniques plus approfondies sur ces questions, Rolls-Royce a publié une intéressante notice d’information sur son site Web ici.

www.airnewzealand.com/

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