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Hong Kong Airlines, en difficulté, doit améliorer sa situation financière d’ici la fin de la semaine, sinon elle risque de perdre sa licence, le gouvernement de la ville se déclarant «profondément préoccupé» par le transporteur à court d’argent.

L’Autorité des licences de transport aérien (ATLA) a déclaré aujourd’hui avoir rencontré la haute direction de la compagnie aérienne vendredi et avoir «entendu leurs déclarations et leurs explications concernant la situation financière d'HKA [Hong Kong Airlines]».

L'ATLA a déclaré que la situation de la compagnie aérienne «extrêmement préoccupante» et que sa situation financière s'était «détériorée rapidement, au point de nuire gravement à la capacité d'HKA de respecter ses obligations en tant qu'employeur en matière de salaire et de services sous licence en ce qui concerne la continuité et la régularité des opérations ».

Business Traveler Asia-Pacific a annoncé vendredi que Hong Kong Airlines avait prévu de nouvelles suppressions de routes, notamment en décidant de mettre fin à tous les vols à destination de l'Amérique du Nord, en précisant qu'elle se concentrerait sur «l'exploitation des itinéraires prioritaires dans le contexte commercial difficile provoqué par les troubles sociaux en cours» à Hong Kong.

La nouvelle est tombée moins de 24 heures après que le journal de Hong Kong, The South China Morning Post, ait annoncé que la compagnie aérienne ne pourrait pas payer à près de la moitié de son personnel leurs salaires pour le mois de novembre, ce qui a retardé les paiements jusqu'à la première semaine de décembre.

L’ATLA a lancé un ultimatum

L’ATLA (qui peut accorder, révoquer ou suspendre les licences de transport aérien de passagers, de fret ou de courrier) a annoncé aujourd’hui avoir décidé d’attacher de nouvelles conditions à la licence de la compagnie aérienne.

Un porte-parole d’ATLA a déclaré: «après un examen attentif de la situation financière de HKA, ATLA doit prendre des mesures immédiates et résolues pour éviter une nouvelle détérioration de la situation d'HKA afin de protéger les intérêts publics. Conformément aux deux nouvelles conditions de licence attachées par ATLA, HKA doit, à une date limite, assurer une injection de trésorerie d'un niveau déterminé par ATLA (ou fournir une alternative à la satisfaction d'ATLA), ainsi que mobiliser et conserver sa trésorerie et son équivalent à un niveau spécifié par ATLA».

Si Hong Kong Airlines ne parvient pas à améliorer sa situation financière comme l'exige ATLA dans les délais, ATLA a annoncé qu'elle prendrait d'autres mesures pour révoquer ou suspendre la licence de la compagnie aérienne. ATLA a annoncé qu'il annoncerait sa décision samedi.

Le bureau des transports et du logement de Hong Kong (THB) a déclaré dans un communiqué qu'il «approuvait»la décision d'ATLA et «considère que HKA doit faire face à ses problèmes sérieusement et faire tout son possible pour respecter les exigences d'ATLA dans les délais impartis».

La THB a ajouté avoir rencontré mercredi Hong Kong Airlines et a exprimé son profond mécontentement et sa profonde préoccupation devant le fait que la situation financière de HKA ne s’était pas améliorée de manière significative, et exhorté l’équipe de direction à résoudre les problèmes financiers de manière pragmatique et urgente.

«La THB a également rappelé à HKA de notifier en temps utile aux passagers concernés les changements de vols et de prendre les dispositions nécessaires à cet effet, conformément aux conditions générales des billets d'avion concernés».

Arrêt du système de divertissement en vol

Samedi, Hong Kong Airlines a annoncé sur son site Web que son système de divertissement en vol (IFE) serait hors service jusqu'à nouvel ordre.

La compagnie aérienne n'a pas donné de raison , elle a simplement déclaré : «nous nous excusons sincèrement pour le désagrément causé à nos clients. Hong Kong Airlines travaillera avec son fournisseur pour reprendre le service dès que possible».

Business Traveler Asia-Pacific a contacté Hong Kong Airlines pour lui demander pourquoi le système IFE était suspendu et si cette compagnie proposait d'autres formes de divertissement aux passagers.

L’annonce portera un coup dur aux passagers qui ont des réservations pour des vols long-courriers de la compagnie.

Les vols les plus longs d'Hong Kong Airlines sont ceux de Vancouver (environ 11 heures et 30 minutes) et de Los Angeles (un peu moins de 13 heures - bien que près de 16 heures pour le retour) et il semble que les passagers vont devoir se débrouiller pour apporter leur propre programme de divertissement à bord.

Ce n'est pas la première fois qu'une compagnie aérienne en difficulté a coupé son système de divertissement en vol.

La compagnie indienne Jet Airways, qui vient de faire faillite, a supprimé l’ensemble de ses vols IFE sur les vols nationaux et internationaux au début du mois d’avril.

Hong Kong Airlines a vu le jour en 2006, lorsque Hainan Airlines a racheté une importante participation minoritaire dans la compagnie aérienne hongkongaise CR Airways, selon un rapport de FlightGlobal publié à l'époque.

La compagnie aérienne a ensuite été renommée Hong Kong Airlines en août 2006 et a lancé des services passagers avec un Boeing 737 entre Hong Kong et la Chine continentale, selon le site Internet de Hong Kong Airlines.

En 2010, la compagnie aérienne a fait l'acquisition d'appareils Airbus A330 gros porteurs et a porté la taille de sa flotte totale à 10 appareils.
En 2012, elle comptait 20 avions et 25 destinations. En 2013, elle est passé à une flotte entièrement composée d’Airbus.

Entre cette année et 2016, elle a ajouté de plus en plus de nouvelles routes en Asie, en Australie et en Nouvelle-Zélande.

En 2017, son premier Airbus A350 a été livré et elle a présenté son nouveau concept de salon d'aéroport, le «Club Autus», qui a été testé par Business Traveler Asia-Pacific.

L'année dernière, elle a lancé des vers San Francisco, aux Maldives, à Manille et à Moscou. Elle a également amélioré son expérience de restauration en classe affaires en collaborant avec les chefs Chris Cosentino et Gabriel Choy et a dévoilé un nouveau produit en classe affaires sur son A350.

J'ai réservé sur un vol de Hong Kong Airlines. Que devrais-je faire?

Il est à espérer que les vols fonctionnent normalement et il ne semble pas qu'ATLA agisse sur la licence d’exploitation de la compagnie aérienne jusqu’alors, car elle a fixé au 7 décembre la date limite à Hong Kong Airlines.

Une déclaration de la Commission des transports et du logement, «a rappelé à HKA qu’une décision d'ATLA soit faite, elle doit continuer à fournir des services à ses passagers conformément aux conditions générales des billets d'avion concernés».

Si votre vol a lieu après samedi, vous devez porter une attention particulière au site Web de la compagnie aérienne ici. Vous pouvez également garder un œil sur les annonces du gouvernement de Hong Kong concernant la compagnie aérienne ici (sachez toutefois qu'elles sont intégrées à des annonces de nombreux autres ministères).

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