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St Andrews offre bien plus qu'une simple escapade d'un weekend pour les golfeurs, même si les références à la petite balle blanche sont partout.


Golf dans les boutiques de cadeaux, golf dans les magasins de souvenirs, golf dans les échoppes  d'antiquités. Dans chaque café, un thème en rapport avec le golf; dans chaque bar, au moins un convive tellement obsédé par sa dernière partie, que pour lui, le mot «verre» est plus synonyme de green ('vert') que de la boisson qui se trouve devant lui. Si vous vous retrouviez accidentellement à Saint Andrews, il ne vous faudrait pas longtemps pour comprendre la nature de l'endroit où vous avez atterri. C'est le «Temple du Golf». Les seuls personnes qui y séjournent pour une autre raison que ce sport, sont des étudiants.

Ah oui, les étudiants. Ces dernières années, la notoriété de St Andrews s'est essentiellement développée autour de la présence de l'université où étudie l'héritier du trône britannique, le Prince William (et sa fiancée au long cours Kate Middleton). Cela fait bien longtemps qu'ils ont quitté les lieux, mais cette association d'idée a été plutôt bénéfique à la ville : même en saison creuse (novembre à mars), on y trouve plus de Japonais et d'Américains que d'Écossais.

Ce qui fait la particularité de St Andrews, par rapport à d'autres villes, belles mais isolées en Écosse,  c'est à la fois sa renommée à l'échelle mondiale et son accessibilité pour les voyageurs d'affaires.

St Andrews est située à 80 kilomètres (1h de route) au sud d'Édimbourg, d'où sont programmés régulièrement des vols à destination de l'aéroport Heathrow de Londres, et deux vols quotidiens d'Emirates en direction de Dubai. La ville se trouve à 15 minutes de l'aéroport de Dundee, d'où décollent chaque jour des avions vers Londres, et à 10 minutes de route, de la gare de Leuchars (accessible depuis King's Cross à Londres, après une correspondance par Édimbourg). Pour les plus fortunés, la base aérienne de St Andrews Leuchars peut accueillir jets privés et avions affrétés, dont les plus gros sont des Boeing 737, ce qui devrait être largement suffisant pour une célébration de cinquantième anniversaire.

C'est également un lieu attrayant pour les conventions et les voyages professionnels d'incentive (séminaires de motivation). Lindsay Brown, directrice du marketing du département 'Voyages d'Affaires' de VisitScotland, explique : «St Andrews, et sa richesse en matière de patrimoine historique, demeure une destination privilégiée des voyages d'affaires. La région offre une perspective différente, lorsqu'il s'agit d'attirer des conférences et autres événements importants. En plus, comme il s'agit du centre écossais du golf, c'est pratique pour être à la fois motivé et détendu.»

golf-saint-andrews-hotel-old-coursedukes4th.jpgCette opinion est partagée par la directrice du Old Course Hotel, Debbie Taylor: «L'endroit est très accessible, et grâce au décor constitué par le vieux parcours de golf, nos clients, organisateurs d'événements, nous confient souvent que le cadre est superbe. Personne ne refuse de venir à St Andrews.»

Cette popularité est aussi favorisée par les activités organisées par l'université, au sein de laquelle un tiers des 6788 étudiants inscrits au cours de l'année 2007-2008, venaient de l'étranger, dont un grand nombre de Chine et des États-Unis. (En effet, St Andrews accueille un cinquième du total d'étudiants étrangers présents au Royaume-Uni).

Lindsay Brown souligne par ailleurs le vaste effort d'investissement qui a été fait au niveau des infrastructures d'hébergement : «Le Old Course Hotel Golf and Spa Resort a récemment opéré une remise à neuf d'une valeur de 12 millions de livres sterling, au niveau de son Spa et de sa zone de fitness. Le Fairmont est aujourd’hui sujet à un plan de ré aménagement de plusieurs millions de livres, qui lui permettra de disposer d'un Spa, en complément de son parcours de golf et de ses autres équipements sportifs.»

Le Old Course Hotel a changé de propriétaire depuis peu, passant des mains d'une société japonaise à celles de Kohler Hotels and Resorts, opérateur plus connu aux États-Unis qu'au Royaume-Uni (même s'il est célèbre pour ses produits de salle de bain). Le Spa a été rénové et transformé en un Kohler Water Spa, doté d'équipements d'hydrothérapie et de traitements par le biais de lumières colorées.


Un hôtel en plein coeur du golf de Saint Andrews

L'hôtel a été bâti dans les années 60. C'était alors une propriété de 80 chambres, et il serait difficile de concevoir, aujourd'hui, que quelqu'un construise un édifice, si près du 17e trou du parcours, le célèbre 'Road Hole'. (En fait, lors des tournois qui ont lieu ici, lorsque les joueurs professionnels reculent leur tee pour ce trou, ils sont presque en train de jouer sur l'un des coins de l'hôtel). Depuis lors, le Old Course a connu plusieurs ré aménagements, et à présent il compte 144 chambres, parmi lesquelles 35 suites, dont 65% ont vue sur le vieux parcours.

golf-saint-andrews-hotel-old-courseoldcoursesuite.jpgÀ l'intérieur, on ne se douterait pas qu'on est en Écosse (cela pourrait être les États-Unis si l'accueil assuré par le personnel en majorité écossais n'était pas si chaleureux) mais aucune confusion n'est possible, sur le fait que l'on se trouve dans un cinq-étoiles de luxe, au meilleur endroit au monde pour jouer au golf. Et c'est bien là l'essentiel pour une majorité de la clientèle, qui pratique ce sport.

«C'est un endroit emblématique, unique en son genre, et l'environnement est, par essence, favorable aux séminaires de motivation du personnel», poursuit Debbie Taylor. «Kite-biking (vélo tiré par un cerf-volant) le long de la plage de West Sands, barbecues de plage, pêche, dégustation des meilleurs whisky avec des experts de la distillerie, parcours tout-terrain en jeep, voyage en montgolfière, fauconnerie, visites de sites historiques, tout est là pour séduire la clientèle. Pour les événements particuliers, nous louons des kilts pour les invités, et nous leur proposons une personne qui les aident à les vêtir; c'est excellent pour la cohésion d'équipes. Ils peuvent se rendre au château de Glamis Castle, et, bien sûr, nous disposons de 12 parcours de golf à proximité.»

La clientèle de l'hôtel reflète le cadre qui l'entoure : à peine 1% d'entre eux sont des voyageurs d'affaires de grandes entreprises, 30% viennent dans le cadre de conférences ou de voyages de motivation, et le reste en vacances. La part qui concernent les conférences et les voyages d'incentive a connu une hausse de 25% l'année dernière, même si on peut l'attribuer à la vaste vague de rénovations des infrastructures dans ce secteur, en 2006. Celles-ci sont dorénavant constituées de 8 à 12 salles de réunions, dont une salle de réception d'une capacité de 300 personnes.

L'hôtel a été conçu de façon à ce que la plupart des 144 chambres et suites, proposent une vue sur le  parcours de golf. Le soir, avec les fenêtres ouvertes et l'air marin rafraîchissant qui entrait dans ma chambre (manœuvre que l'on ne peut se permettre que pendant quelques mois de l'année à St Andrews, tant les hivers peuvent s'avérer rigoureux), j'ai observé un joueur qui travaillait son swing. La balle a atterri à quelques mètres du bar de l'un des hôtels, le Jigger Inn, né aux alentours de 1850 (un jigger est un type de club de golf). Quelques minutes plus tard, la fournée suivante de golfeurs en a envoyé une juste sous mes fenêtres : voilà qui justifie la pancarte prônant une attention de tous les instants, lorsque l'on se trouve dans le jardin du Jigger Inn, une balle peut facilement vous atteindre.

Il n'existe certainement pas de meilleur endroit pour se détendre pour un golfeur, que l'une des tables du pub. On peut s'y installer et apprécier les séries de four ball (ou Calcutta) sur l'avant-dernier trou de St Andrews. Le premier étage du club house est visible à quelques centaines de mètres, tandis que son niveau inférieur semble s'enfoncer sous le parcours, comme un navire,  sombrant sous une mer verte. Au-delà, il ne reste que le ciel, l'horizon plein de promesses des West Sands, célèbres pour les scènes d'entraînement du film 'Les Chariots de Feu', et plus loin la baie de St Andrews. Il n'est pas indispensable de jouer au golf pour aimer St Andrews, mais ça aide.

 

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Adresse : Old Course Hotel, Old Station Road; oldcoursehotel.kohler.com
Tarifs : à partir de 235£ (environ 270€) pour une chambre Eden.

National Express East Coast propose quatre voyages directs pour Leuchars, près de St Andrews, depuis la gare de King's Cross, à Londres. Tarif à partir de 30£ (35€) en classe standard. Réservations sur nationalexpresseastcoast.com ou par téléphone au +44 (0)8457 225 225

INFORMATIONS PRATIQUES

(Source : Business Tourism Statistics – Écosse 2008)

2,62 million de voyages d'affaires ont eu lieu en Écosse en 2007.

 

Le tourisme d'affaires a généré 826 millions de Livres (945 millions d'Euros)

Les voyageurs d'affaires dépensent 96£ (110€) par soirée, contre 53£ (60€) pour les autres catégories de visiteurs.

L'Écosse est responsable de 25% des réunions d'associations internationales au Royaume-Uni.

RESTAURANTS

Surplombant les West Sands, le Seafood (Produits de la Mer) Restaurant compte 60 tables, au cœur d'un bâtiment moderne, doté de baies vitrées, d'une terrasse en plein air, et d'une cuisine ouverte, dans laquelle vous pourrez admirer le chef Craig Millar et son équipe qui préparent, sereinement,  d'excellents plats de la mer. C'est un lieu haut de gamme, avec nappes en lin, une carte des vins remarquable et des mets présentés sans aucune faille par des serveurs, jeunes mais sûrs d'eux. Les entrées, pour un déjeuner, sont les suivantes : brochette de lotte au romarin avec semoule citronnée, guacamole et sirop de romarin, ou foie de volaille avec jelée de pommes, foie gras, boudin et jambon de Parme, entre autres. Au niveau des plats principaux : filet grillé de sole avec choux Savoy', pancetta, et crème de céleri, filet de flétan feuilleté, accompagné d'une soupe de fruits de mer et de pancetta et d'un pak choi braisé. C'est un enchantement de parfums et de goûts, et les portions sont telles qu'il est approprié d'opter pour l'excellent menu à trois plats, 26£ (30€). Les calories engrangées au cours du repas pourront facilement être éliminées par une petite marche le long des West Sands, dans l'après midi.

Adresse : The Seafood Restaurant, Bruce Embankment
Tel : +44 (0)1334 479 475
theseafoodrestaurant.com

Menus au déjeuner : deux plats pour 22£ (25€); trois plats pour 26£ (30€)
Menu au dîner : trois plats pour 45£ (51€)



L'UNIVERSITE DE ST ANDREWS

Presque un tiers des étudiants de St Andrews est composé d’étrangers, en provenance des États-Unis (1/5e de l’ensemble des étudiants américains du Royaume Uni sont inscrits dans cette université) et de Chine (où le département d’Anglais de l’université, opère une sélection sévère), ainsi que d’Allemagne, d’Italie, du Canada, d’Inde et de Taïwan. Au total, l’université abrite pas moins de 75 nationalités différentes.
Bien qu’il s’agisse de l’une des plus petites du pays, l’université de St Andrews jouit d’une solide réputation, et reçoit 11 fois plus de candidatures qu’il n’existe de places. Cette année, les frais d’inscription des étudiants étrangers et les activités de recherches représentent 20% du revenu total de l’université.
De plus, l’École de Médecine et de Sciences qui a récemment ouvert ses portes, et qui a coûté 45 millions de livres (soit 51 millions d'euros), a été en partie financée grâce à un don à hauteur de 8 millions de livres (9 millions d'euros), de la part de la Fondation Sekhar de Malaisie, la branche humanitaire du Groupe Petra. Cette nouvelle École prendra le nom du Docteur BC Sekhar, défunt fondateur de Petra, et père de l’actuel directeur général de l’entreprise de caoutchouc malaisien.
Ce don est le plus important jamais enregistré par une université écossaise. Dans le cadre de cette opération, l’université et la Fondation Sekhar ont mis en place un système de bourses qui permettra à des étudiants malaisiens, jeunes et talentueux, d’étudier l’art et la science, à St Andrews.
Lindsay Brown, directrice du marketing du département ‘Voyages d’affaires’ de VisitScotland commente: «On s’attend à ce que l’École attire encore plus de conférences et de réunions d’associations à St Andrews. Les délégués pourront alors non seulement vivre une expérience dans cette ville si particulière mais en plus, ils en tireront une motivation d’autant plus grande.»


Plus d’informations en envoyant un message à:
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ou sur le site:
St-andrews.ac.uk

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