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A Tokyo, les affaires commencent au bureau et se terminent souvent par une gueule de bois. Les dirigeants étrangers en visite dans la capitale sortent souvent avec leurs clients pour manger et boire une fois les réunions terminées. Et rien n’est plus dangereux que quelques pichets de bière blonde. Alors voici quelques conseils…

Au risque de dire des banalités, j’affirme que le Japon est différent.

Les étrangers ne sont pas toujours perçus d'une manière que certains jugeraient appropriée : All Nippon Airways a il y quelques années provoqué de nombreux commentaires avec une publicité caricaturant les étrangers comme ayant de gros nez et étant blonds. Était-ce raciste? Probablement pas, mais le fait est que les normes internationales et les attitudes japonaises ne sont pas toujours les mêmes et que votre travail consiste à vous adapter à la culture locale.

En tant qu’étranger, il vous suffit de faire quelques efforts.

Soyez gentil au Japon et le reste ira naturellement.

Il existe cependant certaines astuces pour donner une meilleure impression, comme son apparence.

Lonny Chick, un Américain qui travaille dans l’industrie automobile japonaise depuis 15 ans recommande : « portez des vêtements de couleur noire, grise ou bleu marine, avec des chemises blanches ou bleues. Comment se démarquer ?  En portant une belle cravate… »

La société n'est pas aussi stricte qu'auparavant, mais beaucoup d’attention est portée à la présentation et aux manières.

Vous serez, dans une certaine mesure, jugé.

Dans de nombreux izakayas (pubs), les chaussures doivent être enlevées à la porte et la consommation se fait en chaussettes. Elles ont des trous? Préparez-vous à voir se froncer les sourcils de vos nouveaux amis. Les évaluations débutent dans les salles de réunion et se poursuivent dans les bars.

Si l’on vous présente de nouvelles personnes, inclinez-vous et tenez vos cartes de visite bien prêtes, en les offrant et en les acceptant des deux mains, puis en les plaçant devant vous sur la table après les avoir lues attentivement.

Si vous ne savez pas comment utiliser des baguettes, apprenez : vous serez probablement félicité pour vos compétences.

Lors d’une conversation, évitez de parler de politique, de religion ou des guerres.

Les petites conversations sont la solution : conservez des photos de votre vie sur votre smartphone et montrez-les.

De nombreux Japonais sont surpris de la taille des maisons dans d’autres pays et s’intéressent au mode de vie des étrangers.

Quand viendront les boissons, vous serez souvent incité à boire.

Au Japon, un nijikai (deuxième tournée) et un sanjikai (troisième) sont courants. Et, à mesure que la nuit avance, l'atmosphère peut devenir plus étrange. Souvent, on peut se retrouver dans un petit bar rempli de fumée qui joue, par exemple, exclusivement du métal des années 80 ou un air de jazz obscur.

Cependant, d’autres options se présenteront peut-être à vous.

Le karaoké est l'option la plus sûre, mais d'autres lieux peuvent être plus risqués.

Les Kyabakura (clubs de cabaret) sont parfois la destination des groupes exclusivement masculins. Ces lieux inoffensifs, où les hôtesses disent aux hommes à quel point ils sont cools et où elles obtiennent des commissions sur les boissons vendues, peuvent néanmoins causer des problèmes.

Les bars à snacks, où l’on sert du whisky et où l’on chante opèrent aussi souvent sans cadre légal. Ce sont les endroits les plus sombres de la nuit japonaise. Un simple « j'ai un problème de décalage horaire » suffit souvent comme excuse pour s'échapper.

Si vous devez partir, assurez-vous d'être accompagné par des Japonais.

Les histoires d'étrangers se faisant bousculer dans les bars à striptease, les bars à hôtesses et certains lieux de nuit sont nombreuses.

Le quartier de Kabukicho, près de la gare de Shinjuku, est la zone de prédilection de ces manigances.

C’est un quartier où avaient lieu traditionnellement des marchés noirs : ils ont permis aux résidents de survivre dans l’après-guerre. On y trouve un labyrinthe de bars de mahjong (un jeu de société où l’on parie de l’argent) et d’autres commerces.

Les légendes sur le salarié japonais sont souvent exagérées. Cependant, certains se retrouvent dans un tel état qu'ils sont parfois inconscients à la fin de la nuit. En tant qu'invité, vous avez une responsabilité. « Ne jamais devenir plus ivre que le client ou le partenaire potentiel » nous assure Chick.

Au fur et à mesure que la soirée tire à sa fin, proposez de payer, mais attendez-vous à ne pas y être obligé : la note sera normalement facturée aux sociétés japonaises.

Attendez-vous à une expérience surréaliste, où que vous vous retrouviez. Mais ne vous inquiétez pas des ragots du lendemain : au Japon, personne ne mentionne ce qui s'est passé la veille, car cela est impoli.

CINQ IZAKAYAS PARMI LES MEILLEURS

Tokyo abrite peut-être les restaurants les plus étoilés au monde, mais cela ne signifie pas pour autant que vous devez casser votre tirelire. La plupart des soirs, les travailleurs de la ville se rendent dans les izakayas, l’équivalent des pubs britanniques.

Kaikaya

Caché dans une ruelle de Shibuya, Kaikaya est connu pour son poisson de qualité. Son propriétaire Teruyuki Tange se fournit avec des poissons pêchés chaque jour dans la baie de Sagami. Sa philosophie, qui consiste à respecter les eaux et la nourriture qu’elle nous procure, se reflète dans le décor en hommage aux pêcheurs. Le «menu des plats », composé de cinq ou six plats, coûte à peine plus de 5 000 ¥. Vous êtes aventureux? Le sashimi de fugu (tranches de poisson cru, qui espérons-le ne sera pas toxique) est servi avec du piment, du radis et une sauce ponzu.

23-7 Maruyama-cho, Shibuya; kaikaya.com

Gonpachi

Il est connu comme le restaurant de Kill Bill. La légende raconte que le réalisateur japonais Takashi Miike a amené Quentin Tarantino ici et que ce dernier a ensuite modélisé le restaurant qui apparaît à la fin de son film. Bien que Gonpachi se présente comme un restaurant de soba (nouilles de sarrasin), la bière coule en grande quantité et les tempura et les yakitori (brochette de poulet) sortent bien plus souvent des cuisines. Attendez-vous à payer environ 5 000 ¥ pour un repas décent comprenant des boissons.

1F, 2F 1-13-11 Nishiazabu, Minato; gonpachi.jp

Ebisu Yokocho

Au milieu des années 2000, alors que la déflation faisait rage au Japon, les restaurants étaient confrontés à un problème: les gens sortaient moins. Ebisu Yokocho a proposé une solution innovante: regrouper de nombreux restaurants sous un même toit et travailler ensemble pour attirer les clients. Yokocho attire une foule à la mode, attirée par le nombre de chefs. Vous êtes à un stand de viande et vous voulez du poisson? Demandez à une serveuse et elle ira la chercher pour vous. Les plats vont du bœuf haut de gamme (environ 2 000 ¥ ) aux aliments frits simples (400 ¥ par article).

1-7-4 Ebisu, Shibuya; ebisu-yokocho.com

Uokin HONTEN

C'est le meilleur endroit pour manger des Shimbashi. Le menu est axé sur le poisson, avec sept types de sashimis pour 1300 ¥ , ce qui représente une option affaire, même s'il existe d’autres options : grillades, frites et tempura… (Évitez le shirako si vous êtes un mangeur conservateur : c’est du sperme de poisson.) On y sert de la bière Kirin et de la marque locale Ozeno Yukidoke. La bonne nourriture à un prix raisonnable est populaire auprès des salariés, mais l'atmosphère turbulente est plus propice à la fête qu'à la discussion.

Bâtiment Daini Fuji, 3-18-3, Shimbashi; uokingroup.jp

Toriyoshi

C’est un de ces endroits qui vous donne l’impression d’avoir voyager çà une autre époque. Toriyoshi se spécialise dans les brochettes yakitori.
L’intérieur ressemble à un hall de salle à bière en bois, tandis que le menu permet de commander autant que vous le souhaitez. Les ailes de poulet frites (500 ¥) volent des cuisines toute la nuit. Les brochettes coûtent environ 200 ¥ , tandis que la bière Kirin Brau Meister se vend à 600 ¥. Si vous avez du mal à déchiffrer le menu, regardez à la table à côté de vous : c'est l'un des endroits les plus sympathiques de la ville.

1-21-1 Minamicho, Kichijoji; sfpdining.jp/toriyoshi-shoten

L’HEURE DU KARAOKE

Les bars à karaoké proposent généralement des offres tout compris pendant une heure, avec des prolongations de 30 minutes par la suite. Tous ont différents instruments de musique tels que des tambourins disponibles sur demande. Voici quatre endroits à karaoké, avec des dizaines de milliers de chansons anglaises, dans les principaux quartiers d’affaires de Tokyo.

Karaoké Kan

Si vous avez vu le film Lost in Translation, qui suit un homme d’affaires occidental (Bill Murray) à Tokyo, vous reconnaîtrez les salles 601 et 602 du salon Karaoke Kan de Shibuya. Attendez-vous à payer environ 2 500 ¥ par heure pour une chambre, mais recherchez des vendeurs à l'extérieur des magasins qui vous offriront des réductions pour les jours les plus calmes.

30-8 Udagawa; karaokekan.jp

Big Echo

Big Echo compte plus de 100 sites à Tokyo. Celui-ci, situé entre la gare de Shimbashi et l'entrée de Ginza, dispose de salles pouvant accueillir des groupes de deux à 30 personnes. Les boissons à volonté commencent à 1 600 ¥ par heure et des guitares sont disponibles sur demande.

Édifice Miami Shimbashi
1-12-5; big-echo.jp

Pasela

Ce lieu de Roppongi propose un karaoké et l’on peut y dîner dans un cadre balinais, en quelque sorte. Le décor indonésien n’est pas particulièrement authentique, mais il est unique à Tokyo. Il s'adresse davantage aux grands groupes. Les tarifs débutent à partir de 4 500 ¥ par heure, boissons comprises. Avec 800000 chansons offertes, on peut affirmer qu’il ya quelques chansons en français ou en anglais.

5-16-3 Roppongi; pasela.co.jp

Karaoké Non Tetsujin

Kabukicho, qui fait partie du vaste quartier Shinjuku de la ville, est connu pour ses bars d’hôtes et d’hôtesse, mais de nombreuses personnes s’y rendent pour d’autres activités. Le karaoké No Tetsujin propose des salles pouvant accueillir de six à 30 personnes et des boissons à volonté à partir de 1900 ¥ l'heure le soir.

Bâtiment Daini Toa 1-21-1 Kabukicho; karatetsu.com

QUE CHANTER ?

Débutant

Ces trois chansons sont bonnes pour réchauffer votre public japonais et faciles au niveau des cordes vocales.

Ob-La-Di, Ob-La-Da - Les Beatles

Ou n'importe quelle chanson des Beatles vraiment. Si les gens participent, Hey Jude est une bonne option.

Hungry Like the Wolf - Duran Duran

Evocateur de l'ère Bubble des années 1980, cette chanson peut être populaire parmi les hommes d'affaires japonais.

M. Roboto - Styx

La chorale comprend «Domo arigato Mr Roboto» («Merci beaucoup, Monsieur Robot») et est souvent très appréciée par les japonais.

Avancé

Une autre heure est réservée. Tanaka-san reprend un autre verre, avec sa cravate enroulée autour de sa tête. Il est temps de tester des chansons plus difficiles.

Bohemian Rhapsody - Queen

Une chanson qui nécessite les efforts des autres, mais qui peut-être le point culminant de votre soirée.

Sukiyaki - Kyu Sakamoto

Vous aurez besoin de connaitre le japonais pour cela. Cette chanson est devenu un succès mondial à sa sortie en 1963 et tout le monde connaît les paroles. Si vous arrivez à la chanter vous étonnerez vos partenaires de soirée.

My Way - Frank Sinatra

La chanson idéale pour terminer une soirée. Tout le monde la connait et elle est facile de chanter. Même mal.

  
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