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Air Asia: première compagnie à faire voler des A320 avec ailettes

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AirAsia sera la première compagnie aérienne au monde au monde à faire voler des A320 équipés d’ailettes (sharklets).

Ces ailettes placées au bout des ailes de l’avion devraient permettre de réaliser des économies de carburant significatives et d’aider AirAsia à rester une compagnie low-cost très compétitive en terme de tarifs.

Le premier Airbus A320 équipé de sharklets (ailettes) devrait être livré à AirAsia à la fin de l’année 2012.

L’annonce a été faite par la compagnie à l’occasion du salon aéronautique ILA de Berlin qui se tient actuellement: un A320 équipé d’ailettes a volé à cette occasion lors du salon.

Le concept du Sharklet vise à récupérer une partie de l’énergie tourbillonaire induite par la portance et de réduire la trainée des ailes d’où des économies de kérosène.

Le concept a été mis au point dans un centre de R&D de la NASA dans les années 70.

Airbus a mis plus de temps à intégrer ces éléments dans ses avions que Boeing: en 2006 Airbus avait annoncé vouloir doter ses A320 d’ailettes avant que ce projet soit suspendu puis repris en 2009.

Cette technologie s’inspire des oiseaux comme les rapaces ou les cigognes qui courbent leur bout d’aile pour augmenter la portance et réduire les turbulences.

www.airasia.com

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