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Des œuvres d’art grandioses aux excursions en bateau rapide, notre journaliste Sara Turner a pris beaucoup de plaisir à rédiger ce guide de voyage et à parcourir la rive droite de la Tamise aux alentours de Victoria Embankment.

banqueting-house-londres1/ Banqueting House - Guide de voyage Londres Embankment

Victoria Embankment longe le côté nord de la Tamise, du pont de Westminster au pont de Blackfriars. Ce quai construit à la fin du 19ème siècle a modifié la position de la berge.

Les constructions qui accédaient directement à la Tamise n’ont plus eu d’accès au fleuve.

L'une de ces constructions était Banqueting House sur Whitehall, qui avait été construite par Inigo Jones pour le roi Charles I en 1622. Quelques 27 années plus tard, le roi a été accusé de haute trahison et a été décapité sur une estrade en bois en face du même bâtiment.

Une des dernières choses que Charles I ait vu avant de s’envoler vers les cieux était les toiles de Peter Paul Rubens sur le plafond de la maison.

L’œuvre d’art éblouissante est miraculeusement sortie indemne d’un incendie en 1698 qui avait détruit une grande partie du Palace de Whitehall (le seul bâtiment qui est resté debout est le Banqueting House).

Pendant la seconde guerre mondiale, elle est restée au fond d’une mine dans le Pays de Galles. Le plafond a été restauré et a retrouvé sa splendeur d’origine.

Deux toiles représentent le père de Charles, le roi James I, et une autre représente l’union de l’Ecosse et de l’Angleterre. La maison est ouverte du lundi au samedi de 10h00 à 17h00 et l’entrée coûte 4.80 livres (5.50€). L’établissement peut aussi être réservé pour des banquets. Voir www.hrp.org.uk/banquetinghouse.

2/ Les Jardins de Victoria Embankment - Guide de voyage Londres

Flânez le long de la rivière et vous arriverez aux charmants jardins de Victoria Embankment. S'étendant du pont Hungerford au pont Waterloo, les jardins offrent une échappée tranquille à l'affairement de Londres, avec des bancs et de l'herbe moelleuse où se détendre. Vous pourrez voir une belle statue du poète écossais Robert Burns et la vieille vanne du York House aujourd'hui détruit.

De l’autre côté de la rue se tient Cleopatra’s Needle (l’Aiguille de Cléopâtre), un monument en granite rose qui est plus vieux que la ville de Londres elle-même et qui remonte aux environs de 1 475 avant JC. Les inscriptions qui sont dessus sont en honneur des pharaons de l’Egypte ancienne et n’ont aucun rapport avec la reine Cléopâtre VII qui naquit plus de mille ans après la création du monument.

courtauld-gallery-londres-van-gogh3/ Le musée Courtauld Gallery - Guide de voyage Londres Embankment

En vous dirigeant au nord vers le Strand, pour pourrez voir encore plus d’œuvres de Rubens dans le musée Courtauld Gallery, dont l’enchanteur Paysage au clair de Lune et le violent Abel tué par Caïn.

La collection de cette galerie depeintures s’est enrichie grâce à des dons et des legs de certains grands collectionneurs du 19ème et du 20ème siècles dont le comte Antoine Seilern et Samuel Courtauld, qui ont offert de nombreuses œuvres d’art impressionnistes et postimpressionnistes.

Vous pourrez voir l’auto-portait à l’oreille coupée de Van Gogh, Un bar aux Folies-Bergère de Manet ou encore La Montagne Sainte Victoire au Grand Pin de Cézanne.

La galerie est ouverte tous les jours de 10h00 à 18h00 et l’entrée coûte 5 livres (5.80€).

Gratuit le lundi jusqu’à 14h00.

Le musée Courtauld est situé dans Somerset House, qui a été construite à l'origine par l’infortuné Edward Seymour, premier duc de Somerset.

Il a ensuite été repris en main par la Couronne, après qu’Edward Seymour ait été exécuté pour trahison en 1552. Elizabeth I y a résidé avant de devenir reine et le lieu a abrité plus tard le corps d’Oliver Cromwell qui y a reposé après sa mort en 1658.

Voir www.courtauld.ac.uk/gallery, www.somersethouse.org.uk.


4/ The Strand et Fleet Street - Guide de voyage Londres Embankment

Continuez le long du Strand, qui signifie « berge » en vieil anglais et montre l’endroit de la rive d’origine de la Tamise. La Royal Courts of Justice, le King’s College de Londres et le salon de thé Twinings qui date de 1717 se trouve dans le Strand. Les deux églises St Mary Le Strand et St Clement Danes valent aussi la peine d’être vues. Cette dernière avait été conçue par Sir Christopher Wren et achevée en 1682. Elle fait désormais office d’église centrale de la Royal Air Force, et environ 1 000 insignes provenant d’escadron et d’unité y sont incrustés dans le sol.

Continuez le long de Fleet Street, qui jusqu’aux années 1980 était le cœur de l’industrie de la presse au Royaume-Uni. Si vous avez le temps de prendre un demi, passez au Ye Olde Cheshire Cheese, un des plus vieux pubs de Londres, avant de continuer la promenade en direction de St Paul.


cathedrale-saint-paul-londres5/ Cathédrale Saint Paul - Guide de voyage Londres Embankment

Bien qu’elle ne soit pas vraiment sur l'Embankment, la cathédrale St Paul n’est pas très loin et est l’un des lieux les plus populaires de la capitale. C’est Wren, qui a également conçu Saint-Paul, qui a suggéré en premier de construire des quais le long de la Tamise. Le site est un lieu de culte depuis le septième siècle, mais la structure actuelle en pierre calcaire n’a été construite qu’à la suite du Grand Incendie de Londres en 1666 qui avait détruit l’ancienne cathédrale.35 ans ont été nécessaires pour terminer se construction.

À l'intérieur de la structure caverneuse, passez un moment avec les grands de ce monde dans la crypte (où repose William Blake, Florence Nightingale et Wren lui-même). Si vous avez assez de temps, faites une visite guidée pour 3 livres (3.50€), qui vous fournira plus d’informations sur l’histoire riche de la cathédrale. La visite vous donnera aussi accès à des espaces autrement privés comme le magnifique escalier géométrique de Dean que l’on peut voir dans le film d’Harry Potter et le prisonnier d’Azkaban. La cathédrale St Paul est ouverte aux visiteurs du lundi au samedi entre 8h30 et 16h00 et l'entrée coûte 11 livres (12.75€). Voir stpauls.co.uk


6/ The Thames Rib Experience - Guide de voyage Londres Embankment

Revenez dans le dédale des rues en direction de la rivière et tournez ensuite à droite le long de Victoria Embankment, où vous passerez devant deux statues de dragon qui marque la frontière entre la Ville de Londres et Westminster, jusqu'à ce que vous atteigniez Embankment Pier.

Ici commence l’Expérience du Thames Rib (bateau pneumatique rigide). On dit du fleuve, bien qu’il soit trouble à cause du limon, qu’il est l’un des plus propres de la planète et qu’il abrite de nombreuses espèces de poissons et même quelques dauphins et phoques. Les excursions durent 50 minutes (29 livres, 33.50€) ou une heure et demie (45 livres, 52€). Le bateau puissant de 12 places est le plus rapide de la Tamise, et peut atteindre les 50 nœuds. Le conducteur commencera doucement le long du fleuve pendant qu’un guide vous indiquera les sites touristiques dont les Chambres du Parlement et le Tower Bridge, après quoi le trafic se dégage et vous comprendrez le surnom du bateau, le démon de la vitesse. Pour réserver, visitez www.thamesribexperience.com.

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S’il vous reste du temps devant vous, vous pouvez vous rendre vers la rive gauche et tester notre parcours : Guide-de-voyage-londres-rive-gauche-634.


ITINERAIRE DE NOTRE GUIDE DE VOYAGE A LONDRES

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