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L’Ecosse ce n’est pas que Glasgow, Edimbourg et le monstre du Loch Ness, lorsque l’on s’éloigne un peu des grandes villes, on est tout de suite submergé par l’immensité et la beauté des paysages. L’Ecosse c’est aussi une culture et une histoire qui sont profondément marquées par les clans qui n’ont cessé de s’entretuer au cours des siècles pour s’approprier plus de terres et de bétails.

 

Même si le système clanique n’est plus ce qu’il était, la culture écossaise en est encore très imprégnée.

Une des batailles les plus connues entre deux clans est celle de la vallée de Glencoe en 1692 où le clan Campbell extermina les MacDonald de la vallée après que ceux-ci les aient accueillis dans leurs maisons par hospitalité.

C’est à Inveraray, près du Loch Fyne que se trouve la demeure des ducs d’Argyll du Clan Campbell. De l’extérieur, le château semble assez austère avec ses quatre tours pointues et sa façade gris sombre. L’entrée en verre, plus contemporaine, a été spécialement conçue pour la Reine Victoria qui ne voulait pas être mouillée à la sortie de sa voiture.

Le château est entouré de jardins et c’est d’ailleurs dans ceux-ci qu’aura lieu le 21 juillet de cette année le « retour au pays » du Clan Campbell, le rassemblement de tous les membres du Clan, ce qui n’a pas été fait depuis 26 ans. Les membres feront une parade avant de faire des jeux locaux comme le lancer de tronc.

ecosse-inveraray-chateau.jpgCe château est surtout important du fait qu’il appartienne au clan Campbell, un des clans les plus importants d’Ecosse. Le clan Campbell a servi aux côtés de Robert the Bruce, un des héros national écossais, lors des guerres d’indépendance au XIII° siècle.

Si vous voulez en savoir plus sur les guerres d’indépendance contre l’Angleterre, rendez-vous à Stirling pour visiter le château, le Wallace Monument en hommage à William Wallace, autre héros national ou encore le Bannockburn Battlefield située dans une ville à proximité.

Une autre alternative est de regarder le film Braveheart qui, malgré quelques imprécisions historiques, retrace bien cette période.

Pour continuer dans la cinématographie, le château Eilean Donan (en photo en introduction) a servi au tournage de nombreux films dont les plus connus sont sûrement Highlander (même si le château n’appartient pas au clan MacLeod mais au clan MacRae) ou encore James Bond. On comprend le choix des metteurs en scène en voyant l’emplacement du château : perché sur une île dans le village de Dornie avec pour seul horizon les montagnes et les trois lochs qui l’entourent.

Il a été construit au 13ème siècle, détruit en 1719 après avoir été réquisitionné par les Jacobites et est resté en ruines jusqu’en 1932.

Les pièces du château sont magnifiques avec ses murs en pierres apparentes et ses plafonds assez bas.

Les décors sont assez sobres mais n’en sont justement que plus réalistes et typiques de l’idée que l’on se fait d’un château écossais.

En passant par des escaliers étroits, on se rend dans les différentes pièces du château où de nombreuses peintures des membres du clan ornent les murs, ce qui est une caractéristique commune des châteaux que j’ai visité.
 
On peut faire la visite du château par nous-mêmes ou avec un guide.

Le mien était habillé en costume traditionnel avec une épée et un kilt et j’ai d’ailleurs pu constater que le fait de ne rien porter dessous n’était pas une légende.

D’après ses dires, « si un écossais qui porte le kilt est surpris avec quelque chose en dessous, il est ridicule ».

 

Les kilts écossais: symboles de l'appartenance à un clan

 

ecosse-kilt.jpgLes tartans, ce tissu de laine qui sert à la fabrication des kilts, tenues traditionnelles des hommes des Highlands, représentent selon leurs motifs les différents clans écossais.

De nos jours, le kilt n’est généralement porté que lors d’évènements spéciaux mais il n’est pas rare de croiser quelqu’un en tenue traditionnelle dans les rues.

Les Macdonald (aucun rapport avec les fast-food) ont différents tartans puisqu’il y a sept branches distinctes du clan et chacune a son propre motif.

Il est possible de découvrir l’une des propriétés du clan Macdonald sur l’Ile de Skye à Armadale.

On ne peut pas visiter le château car il n’a plus de toît et est envahi par la végétation (ce n’est pas le point fort de la visite) mais par contre les jardins anglais qui s’étendent sur 20 hectares sont soigneusement entretenus, très colorés et vraiment appréciables.

Ils comprennent de nombreux arbres et fleurs exotiques que le climat leur permet de faire pousser. La ballade est très agréable et apaisante avec toutes ces sortes de plantes que l’on n’imaginerait pas se trouver sur une île située aussi au nord.

 

La cornemuse écossaire : un instrument de guerre!


En s’y baladant, on rejoint le musée qui a ouvert en 2002. On y trouve l’historique du clan MacDonald qui compte près de 3,5 millions de personnes actuellement dans le monde ainsi que des armes, des animations, des ustensiles…

A la fin de la visite on peut appercevoir la fameuse cornemuse écossaise, l’instrument de musique nationale.

On y apprend que celle-ci avait été interdite en 1746 car elle était considérée comme un instrument de guerre!

 

L'île Skye : paysages sublimes et nature authentique

 

Un autre clan important qui a un château sur l’île de Skye est celui des MacLeod à Dunvegan au nord de l’île (comptez environ 2h30 de voiture d’Armadale) où l’on peut apprendre l’histoire du clan et visiter les jardins.

L’île de Skye est accessible en ferry de Mallaig ou en voiture en utilisant le pont à Kyle of Lochalsch. Pour ma part, j’ai pris le ferry à l’aller et j’ai pu voir de loin un phoque plonger dans l’eau. Apparemment c’est une chose assez courante dans le coin. D’après ma guide, on peut y observer des requins pèlerins en été, des dauphins, des phoques, des marsouins, des baleines et pour les plus chanceux des orques.

Tout comme le nord de l’Ecosse, ce qui est frappant sur l’île sont les étendues de pré et de montagnes à perte de vue. On a l'impression d'être perdu au milieu de ces paysages sauvages mais les étendues d’arbres servant à l’industrie du papier nous rappellent la présence de l’homme. Lorsqu’ils sont coupés, il ne reste plus alors qu’un terrain désolé qui mettra entre 10 et 15 ans à retrouver la richesse de son sol.

Les revenus de l’île proviennent essentiellement de l’élevage, de la pêche et du tourisme. Les moutons sont partout et se baladent à leur gré puisque les barrières sont généralement inexistantes. Il y a même une loi pour sanctionner les conducteurs qui blesseraient ou tueraient ces animaux.

L’île est réputée pour ses montagnes Cuillins car elles regroupent trois sortes de pierres différentes ce qui est apparemment un phénomène quasiment unique au monde. On peut d’ailleurs très bien voir la différence de couleurs entre les différentes montagnes.

Prenez garde aux midges, ces petits insectes urticants que l’on peut trouver sur l’île et aux alentours des lochs en été. Les piqures ne sont pas graves mais sont relativement agaçantes.

Un animal plus sympathique que vous pourrez voir est la célèbre vache des Highlands reconnaissable par ses cornes, ses poils très longs et sa mèche dans les yeux.

 

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INFORMATIONS PRATIQUES ECOSSE :


Y ALLER :


Compagnies proposant des vols pour l’Ecosse : Air France, Easyjet, FlyBe, Ryanair, British Airways.


Air France propose au départ de Paris quatre vols quotidiens vers Edimbourg et quatre vers Aberdeen, respectivement à partir de 225€ et 344€ TTC.


Easyjet propose un vol par jour Paris/Edimbourg et Paris/Glasgow et deux vols par semaine Nice/Edimbourg, à partir de 31.49€ TTC au départ de Paris et à partir de 65.99€ TTC au départ de Nice.


SE DEPLACER :

Pour se déplacer au nord de l’Ecosse, il est plus pratique de louer une voiture mais n’oubliez pas qu’il faudra s’habituer à rouler à gauche. Les distances entre les différents sites sont assez importantes, comptez au moins cinq jours pour visiter tranquillement ce pays.


ATTENTION A L'ACCENT!

L’accent écossais est compréhensible et les personnes font généralement des efforts pour se faire comprendre mais dans certains coins reculés le gaélique est de mise.


A NE PAS MANQUER:

Jusqu’au 30 novembre 2009 a lieu le Homecoming pour célébrer le 250ème anniversaire du poète écossais Robert Burns et mettre à l’honneur la culture écossaise.
Site web : homecomingscotland.com

Le 25 et 26 juillet aura lieu à Edimbourg à Holyrood Park le Gathering, rassemblement de tous les clans écossais avec au programme les jeux des Highlands et une parade des clans.
visitscotland.com


RESTAURATION ET HEBERGEMENT :

The Lake of Menteith Hotel
Hôtel restaurant 3 étoiles, chambres à partir de 85 £ pour une personne dans une chambre standard. Les chambres donnent sur le lac, l’église ou le parking.

Port of Menteith, FK8 3RA
lake-hotel.com

Isle of Eriska Hotel & Spa

Cet hôtel restaurant cinq étoiles est située sur une île qui est sa propriété et propose chambres et suites (ces dernières disposent entre autres d’un jacuzzi dans le jardin). Chambres à partir de £315, suites à partir de £440. Toutes les chambres donnent accès au spa.
Ledaig, By Oban, Argyll, PA37 1SD
eriska-hotel.co.uk


SUR L'ILE DE SKYE :

Duisdale Country House Hotel & Restaurant
Hôtel 4 étoiles et restaurant. Chambres à partir de £50. Situé à 10 minutes en voiture d’Armadale.
Isle Ornsay, Sleat, Isle of Skye, IV43 8 QM
duisdale.com

Kinloch Lodge Hotel
Hôtel 3 étoiles et restaurant. Chambres à partir de £99. Situé à 15 minutes en voiture d’Armadale.
Sleat, Isle of Skye, IV43 8QY
kinloch-lodge.co.uk

Il y a des Bed & Breakfast un peu partout en Ecosse, renseignez-vous sur  bedandbreakfastscotland.co.uk


LES CHATEAUX :

Château d’Inveraray, ouvert du 30 mars au 27 octobre du lundi au samedi de 10h à 17h45 et le dimanche de 13h à 17h45. Fermé le vendredi, sauf en juillet et août.
$5.50 pour les adultes et $3.50 pour les moins de 16ans.
inveraray-castle.com

Château d’Eilean Donan, ouvert du 1er avril au 31 octobre, tous les jours de 10h à 17h30. $4 pour les adultes, $3.20 prix réduit.
eileandonancastle.com

Les jardins du château d’Armadale & le Museum des Iles, £6 pour les adultes pour visiter les jardins et le muséum. Ouvert jusqu’au 31 octobre de 9h30 à 17h30, jardins accessibles .toute l’année. Se renseigner sur leur site pour de plus amples informations
clandonald.com

Château de Dunvegan
dunvegancastle.com    


Dans deux mois, il sera possible de séjourner dans le château d’Inveraray et d’éventuellement faire la rencontre du fantôme harpiste censé y résider. Le château d’Eilean Donan dispose d’un cottage à côté du château et au centre d’Armadale, des appartements et cottages sont disponibles à côté des jardins.

Si vous souhaitez vous renseigner au sujet de séjours organisés en Ecosse, visitez  les sites visitbritain.fr, visitscotland.fr, comptoir.fr.


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