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Les Seychelles sont connues à tort principalement pour leurs plages. Pour ceux qui veulent s’aventurer hors des sentiers battus, ces îles granitiques et montagneuses offrent aux marcheurs des paysages à couper le souffle au sein d’une végétation luxuriante. Le paradis terrestre le jardin d'eden est-il ici? Business Traveller France a mené l'enquête...

« Je me souviens de mon enfance à Victoria. La vie était belle alors. On marchait au milieu des carrosses dans Victoria sans voitures. On allait pêcher en plein centre-ville. Pour la nouvelle année, aucun voisin n’oubliait de se fêter la nouvelle année. C’était un petit paradis » nous confie Micheline qui gère avec un courage inouï les Jardins du Roi malgré son grand âge.

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Les Jardins ont été créés au sein d’une magnifique plantation d'époque surplombant la mer non loin d’Anse Royale.

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Les créateurs des jardins du Roi ont voulu faire revivre le projet de Pierre Poivre qui avait acclimaté de nombreuses épices et plantes de culture (comme du coton ci-dessous) sur ces îles où tout pousse.

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Hormis l’aspect très didactique du domaine, qui permet de découvrir des centaines d’espèces, le restaurant avec sa terrasse ouverte sur la baie au loin offre un cadre et des produits paradisiaques.

Ne manquez pas de déguster les cocktails préparés avec des plantes tropicales du jardin, aux arômes exceptionnels.

cocktail jardinduroi

Après cette pause empreinte de sérénité, le taxi m’entraine vers d’autres aventures sur l’île de Mahé.

En passant devant un groupe d’enfants ils m’interpelle. « C’est vrai eu al vie a changé aux Seychelles. Regardez ces enfants qui sortent de l’école, ils sont dans un endroit paradisiaque, mais chacun marche seul, l'un devant l'autre sans se parler le nez collé à son portable. Quand j’étais petit la vie était plus simple sans technologie » se plaint-il.

Où trouver cette beauté virginale aux Seychelles?

Le guide m’a donné rendez-vous ce matin pour aller parcourir le sentier de l’Anse Major à l’ouest de Mahé.

Le guide fait le show: il explique aux enfants les nombreux fruits cachés que l’on trouve au bord du chemin (ananas, arbre à pain), cueille des vanilles sauvages, montre des fleurs de frangipaniers ou détache des bouts d’écorce d’arbre à cannelle pour que l’on puisse humer son odeur envoutante.

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Il nous montre aussi les de termites et a l’audace de faire grimper une énorme araignée sur son visage sous les cris étouffés des femmes et des enfants.

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La randonnée ne déçoit pas : après un bref parcours sur une route, le chemin s’enfonce au sein de la végétation tropicale et s’élève sur les hauteurs de l’île.

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Au détour d’un chemin le panorama s'avère somptueux avec l’île de silhouette au loin et des amas de granit au premier plan sur lesquels on peut jouer à se prendre en photo.

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Les couleurs de l’eau passent par toutes les nuances du bleu: turquoise, outremer, bleu roi, indigo…

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Après un petite pause auprès d’un kiosque en bois où une sympathique vendeuse me tend des bananes séchées, nous reprenons notre chemin avant de découvrir avec éblouissement l’immaculée Anse Major.

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Il n’y a que notre petite groupe sur cette plage déserte et nous en profitons pour faire un plongeon rafraichissant. La plage est assez poissonneuse et la couleur de l’eau limpide comme de l'eau de roche.

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Après quelques minutes, un catamaran vient nous chercher pour nous emmener au parc national marin de Baie Ternay. L’arrivée dans la baie est somptueuse et nous ne tardons pas nous équiper de masques et tubas tandis que le zodiac surveille au loin d’éventuels requins.

Sous l’eau, les poissons tropicaux s’agitent dans un ballet san fin et nous décidons de nager avec le guide sur une plage déserte au loin.

« Moi ce que j’aime ici c’est profiter de la nature, nager, marcher, rencontrer des gens qui viennent du monde entier. C’est ça être guide. Mais je n’ai pas envie de voyager, j’adore tellement ces îles » m’explique mon guide, Roddy Rodney, bronzé et musclé, comme un ange venu du paradis.

Un climat équatorial unique sans espèces dangereuses

Il résume toute l’ambiance des Seychelles : grâce ce climat nul autre pareil au monde, on s’y sent bien, relax en toute sécurité. Il n’y a pas de cyclone ici comme dans la plupart des îles tropicales et le client équatorial est tempéré cas unique par des vents réguliers. Les îles n’abritent par ailleurs aucune espèce venimeuse. Et l’éloignement des principaux foyers de pollution fait que l’on y respire excellemment bien.

Les îles du coeur de l’archipel (Mahé, Praslin, lA Digue et Silhouette) ont une autre particularité: ce ne sont ni des îles coralliennes comme la plupart des îles tropicales, ni des îles volcaniques comme La Réunion ou l’île Maurice.

Des îles de granit millénaires comme Silhouette

Ces îles seraient issues du morcellement du Gondwana, un supercontient qui était composé de l’Inde et de l’Afrique. Le granit affleure partout aux Seychelles comme à Silhouette.

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Cette île est située à quelques miles au nord de Mahé est très accidentée. La randonnée de Grand Barbe qui traverse l’île de bout en bout est l’une sinon la plus difficile des Seychelles. Elle permet de découvrir les dernières population de tortues sauvages des Seychelles.

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Vu mon court séjour sur l’île j’ai opté pour la randonnée de l’Anse Mondon, plus courte.

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Après un bref parcours sur la plage, la randonnée s’élève sur le grant au milieu d’une végétation luxuriante où l’on rencontre tout d’abord des cocotiers puis des arbres bien plus majestueux à mesure que l’on s’élève.

« Attention nous passons sous des Albizia et il faut toujours être vigilant. Regarde ces branches qui se sont écrasées. Ces arbres immenses sont tellement grands qu’il s’effondrent par fois sous leur poids » m’explique le guide.

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« Regarde ici un mille-pattes géant des Seychelles, une espèce menacée très utile pour la foret» ajoute mon guide.

Le chemin est parsemé de graines rouges éclatantes d’Agali toutes lisses. Elles sont utilisées notamment par les bijoutiers traditionnels.

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Après une montée d’environ une heure on atteint une plate-forme ouverte sur la foret vierge en contrebas entourée de montagnes : la vision est fabuleuse d’autant que des dizaines d’oiseaux volent au loin.

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La jungle et les nombreux volatiles donnent presque la sensation d’être plongé dans la vallée de Jurassic Parc, très loin de la civilisation. Va-t-on découvrir des créatures antidéluviennes?

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Presque alors que les seuls mammifères volant au monde, des myriades de chauve-souris volent, au dessus de nos têtes en approchant de la plage virginale en contrebas.

Il n’y presuqe personne sur la plage à notre arrivée hormis un couple d’amoureux israéliens en lune de miel. Ils viennent d’avoir une petite frayeur en appercevant des requins pointe noire en faisant du masque et tuba il y a quelques minutes. Nous les rassurons vite en leur indiquant qu’ils sont peu dangereux pour les hommes.

Comme la mer était trouble et agitée du fait d’une perturbation au large, ils se sont sans doute rapprochés des côtes. Je me baigne dans cette atmosphère de paradis terrestre sauvage an admirant au loin les chauve-souris qui ne cesse de voler au dessus de la canopée.

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Praslin, l'île du Jardin d'Eden?

Après quelques instants de grâce il est malheureusement temps de prendre elle bateau puis l’avion qui m’entraine à Praslin.

L’île de Praslin est bien moins peuplée que Mahé et moins sauvage que Silhouette: elle est un peu le meilleur des mondes.

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Elle abrite l’Anse Lazio et l’Anse Georgette classées régulièrement parmi les plus belles plages au monde. La randonnée entre les deux plages est un must pour associer farniente et marche.

Le Coco de Mer: une plante unique au monde

De mon côté, j’ai rendez-vous pour aller découvrir une espèce endémique qui est devenue l’un des symboles des Seychelles: les cocos de mer.

Voilà mon guide Shawn Larue, à l’allure de rasta qui arrive à l’entrée du site : il me confie tout de suite sa passion pour la nature. « J’étais chercheur auparavant mais il me manquait ce côté concret du métier de guide. J'adore être dans la nature » m’explique -t-il. « Quand j'étais petit je vivais dans une case à Mahé avec mes parents et nous avions une vie toute simple très proche de la nature. Nous buvions de l'eau de source, récoltions nos propres légumes ».

Pour cette découverte des Cocos de mer, nous n’avons pas choisi la Vallée de Mai, bien connue, mais le site de Fond Ferdinand.

Il s'agit d'une ancienne plantation qui abrite de nombreux plants de cette espèce endémique.

 

« Avant les cocos de mer étaient revendus pour leur huile, leur lait. Tous les produis issus du coco de mer avaient des vertus très appréciées pour la santé. Depuis le commerce est devenu très réglementé car ils sont devenus rares. Un coco fesse coûte des centaines d'euros » m’indique-t-il.

Jadis, les feuilles du coco de mer servaient à couvrir les cases, faire des paniers, des chapeaux ou des nattes. Le tronc était utilisé pour faire des meubles et l'enveloppe fibreuse du fruit pour faire des cordes. La coque servait quant à elle à faire des récipients. La gelée à l'intérieur des noix immatures était considérée comme un mets délicats. Le coco de mer était réputé chez les chinois et les indiens comme une plante médicinale.

Les Cocos de mer sont singuliers à plusieurs titres. Tout d’abord le fruit du Coco de mer, le callipyge appelé Coco fesse est la plus grosse graine connue du monde végétal. Il pèse une vingtaine de kilos soit bien plus qu’un nouveau né.

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Il ressemble à uns postérieur féminin d’où son nom. Les coco fesses ne sont portées que par les palmiers femelles.

Avant d’être ensemencés, les fruits femelle ressemblent à un ovaire conique tandis que les palmiers mâles portent des spadices cylindriques de formes phalliques. Lorsque les fruits femelles sont prêts à être fécondés ils émettent une odeur de vanille.

Alors que l’on ne savait pas jusqu’à présent comment les frutis femelles étaient fécondées, une découverte récente a résolu ce mystère. Ce sont les geckos dorés qui en marchant sur les pieds males puis femelles fécondent les fruits. Il faut 25 ans à 40 ans pour que le Coco de mer fructifie, soit en moyenne l'age où les femmes font des enfants.

Le fruit devient mature en environ 10 ans soit l’age où un enfant humain commence à entrer dans l’adolescence.

On estime que le Coco de mer pourrait vivre 800 ans comme les premiers hommes avant le Déluge selon le livre de la Genèse (900 ans en fait comme Adam).

« C’est un arbre unique. C'est le prince des palmiers. Je pense que c'est l'arbre de la science du Bien et du Mal », affirmait en 1881 le général britannique Charles Gordon qui qualifia la Vallée de Mai de Jardin d’Eden.

En repartant du site, le guide tapote sur l’eau et une longue anguille qu’il a apprivoisée vient se faire caresser. L’anguille vient alors vers moi pour se faire caresser. Ce guide est-il un sorcier ou est-ce un symbole?

Contrairement à Eve j’hésite à caresser cette anguille, le serpent représentant la figure du tentateur dans le récit d’Adam et Eve.

Les Seychelles sont décidément une destination très tentante: saurez-vous y résister?

P.S : ce voyage n'aurait pas été possible sans la gentillesse des habitants de Seychelles qui m'ont aidé dans des moments difficiles comme pour prendre le dernier bus de la nuit dans un village perdu alors qu'il n'y avait aucune indication...Le sourire des habitants a éclairé mon voyage...

seychelles 0081 sourire

...et m'a permis de voir l'un des plus beaux couchers de soleil des Seychelles.

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INFORMATIONS PRATIQUES:

- AERIEN : Air Seychelles est aujourd'hui la seule compagnie à proposer un vol direct entre Paris et les Seychelles.

www.airseychelles.com

- HOTELS : parmi les plus luxueux des Seychelles et aptes à accueillir des groupes on peut citer à Mahé, l'hôtel Eden Blue sur Eden Island à proximité de Victoria, le Constance Ephelia, le boutique hôtel Carana Beach, le Raffles sur l'île de Praslin ou l'Hilton Labriz sur l'île de Silhouette.

- AGENCE DE VOYAGES : Créole Travel Services propose toute une gamme de services pour les groupes. Adresse : transit Building, PO BOX 611, Anse des Genets, Mahé, Seychelles. www.creoletravelservices.com

- RANDONNEES-BALADES: l'office du Tourisme des Seychelles a édité un très bon guide sur les randonnées dans les îles. Il est offert gratuitement sur demande: http://seychelles.travel.

- VISITES : ne manquez pas d'aller vous balader et déjeuner aux Jardins du Roi. Le marché des Victoria est une étape obligatoire pour acheter des souvenirs, du poisson ou déjeuner simplement. Eden Island est très animée le soir en fin de semaine. Ne pas manquer une ballade en bus indien Tata autour de l'île pour un prix modique. Le centre de Mahé est un véritable terrain de jeu pour les amateurs de randonnées.

Une excursion à l'île de Silhouette vaut le déplacement mais est assez compliquée à organiser le plus simple est de séjourner à l'hôtel Hilton Labriz.

Ne manquez pas les plages de Praslin (Lazio, Georgette) et la vallée de Mai ou Fonds Ferdinand pour voir les Cocos de Mer.

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